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認識自閉症,共創友善社區 | SEN評估

(此文章僅為資訊分享,治療建議請資訊專業治療師)


A toy on the desk

經歷數十年的研究及推廣,自閉症已是其中一種廣為人知的神經發展障礙,它影響了個體的社交能力、溝通技巧和行為模式。這個病症在全球都有存在,香港也不例外。


根據2022年政府統計處發表的《香港殘疾人士及長期病患者的概況及其照顧者的特徵》專題文章,推斷香港患有自閉的人士達22400人(2020年數字),佔總人口0.3%。較2013年的10200人大幅增加。


不過,民間組織「香港自閉症聯盟」則估計,2023年自閉症總人口數字介乎191,952-230,342人。


自閉症的特徵及成因

自閉症是一種神經發展障礙,通常在幼兒時期就能夠觀察到。它的主要特徵包括社交互動困難、溝通障礙、重複刻板的行為和興趣。然而,每個自閉症個體在表現上都有所不同,這使得自閉症變得更加神秘和多樣化。


認識自閉症的關鍵詞:

  1. 神經發展障礙:自閉症被歸類為神經發展障礙之一,它影響個體大腦的發育和功能。

  2. 社交互動困難:自閉症個體常常面臨與他人進行正常社交互動的困難,包括眼神接觸、共享興趣和理解非語言表達等方面。

  3. 溝通障礙:自閉症個體可能會遭遇語言和非語言溝通的障礙,包括語言發展延遲、不流利的語言能力和理解他人語言的困難。

two toddlers playing in the playground

自閉症成因:

對於自閉症的成因,科學界至今尚未達成一致的共識。研究分析,自閉症可能是多種因素的結果,包括基因變異、神經發展異常、遺傳以及環境因素的影響。


自閉症的早期警示信號

及早識別自閉症的早期警示信號對於早期干預和治療至關重要。如有任何懷疑,家長在幼兒18-24個月大時,可利用檢查表作初步評估(又稱一級篩查),再與醫生或專業人士商討下一步對策(又稱二級篩查)。


美國兒科學會建議,孩子假如有以下三大跡象,照顧者應及早與專業醫生和醫療團隊聯繫:


  1. 缺乏(或遲緩的)同共專注:同共專注的意思是一人就著某物件或事情,與另一個人來回觀察,以產生聯繫的一種能力。這種能力是日後社交及溝通技巧的重要基礎,而自閉症患者在同共專注方面,有比較大的缺失。

  2. 言語發展的延遲或差異:部份自閉症人士可能不能言語(non-verbal),但能夠理解別人的說話;而大部份能言語的自閉症人士,在兒童發展時期都會有不同程度的言語障礙。

  3. 發展間期能力倒退:自閉症兒童有部份會在15-24個月大時出現發展倒退,當中包括社交技巧。



Primary school boys

多方面支援自閉症

自閉症患者需要多學科的團隊合作,包括醫生、心理學家、語言治療師和特殊教育團隊等。早期干預能幫助自閉症兒童發展社交和溝通技能,提高他們的生活質量。


診斷和治療方法可能包括行為療法、語言和聲音治療、職業治療等。每個自閉症個體都是獨特的,治療計劃應該根據他們的需求,搭配如練力膠重力墊等不同的工具進行個性化設計。


創造友善和包容的社會環境

正確認識是理解和支持自閉症的關鍵。作為社會的一員,有責任營造一個友善和包容的環境,讓自閉症人士能夠充分參與社會生活。這需要我們增加對自閉症的理解和接納,並提供適當的支持和資源。


通過在學校和社區開展自閉症意識宣傳活動,幫助大眾更加認識自閉症。有助於減少對自閉症的偏見和歧視,促進包容和尊重。


此外,我們可以支持社區組織和非營利機構,提供培訓和就業機會給自閉症成年人。這有助於他們實現自己的潛力,增加自信心,同時增加社會的人才資本。


最後,自閉症人士的家長和親屬亦不應被忽略。在漫長的照顧生涯中,他們需要專業幫助和資源,以應對不同的挑戰及壓力。


參考文獻

  1.  American Psychiatric Association. (2013). Diagnostic and statistical manual of mental disorders (5th ed.). Arlington, VA: American Psychiatric Publishing.

  2. National Institute of Mental Health. (2019). Autism spectrum disorder.

  3. Autism Speaks. (n.d.). What is autism? Retrieved from

  4. Centers for Disease Control and Prevention. (2020). Facts about ASD. Retrieved from

  5. Hong Kong Census and Statistics Department (2022). Hong Kong Monthly Digest of Statistics 

  6. Autism Hong Kong (2023). World Autism Population.


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